Страна происхождения кактуса

Происхождение и эволюция кактусов

Узнав об особенностях кактусов, ими можно по-настоящему восхититься, ведь в природе не встречается ничего подобного. Разве может какое-нибудь растение находиться годами без влаги? Кактусы идут на невероятные меры для того, чтобы выжить, начиная от корней, способных расти за несколько минут, и заканчивая тем, что некоторые виды могут буквально прятаться под землю целиком, в поисках влаги. Однажды ученые из штатов провели эксперимент: они закрепили растение на потолок и засекли, сколько оно сможет прожить. Результат оказался невероятным: целых 6 лет. Помимо своего удивительного стремления к жизни, кактусы отличаются своей практичностью: из них строили дома, получали красители, защищались от койотов, варили одурманивающие напитки и даже ловили рыбу. Но обо всем по порядку.

По версии ученых кактусы появились в процессе эволюции в Южной Америке. Еще сотни миллионов лет назад это растение имело совсем другой вид и напоминало обыкновенный цветок с множеством листьев. В те времена Земля еще была единственным материком, где господствовал теплый и влажный климат. Тогда были идеальные условия для растений, видов которых было в десятки раз больше, чем в наши дни. Однако, после смерти динозавров произошел раскол материка на части, что повлияло на климат. По обе стороны по 25 параллели ширина засушливого пояса все увеличивалась, и растениям нужно было выживать в новых тяжелых условиях. Кактусы тысячелетиями приспосабливались к новой жестокой окружающей среде, ведя борьбу за жизнь.

Страна происхождения кактуса

Данные растения могут существовать около двух лет без отсутствия осадков, сохраняя в себе влагу. На нашей планете нет ни одного аналога, который мог бы существовать в таких условиях. Для того чтобы кактус не терял влагу при больших температурах и солнцепеке, в процессе эволюции он начал образовывать очень прочную оболочку своих стеблей. Но это вызвало проблему: дышать через такую оболочку становилось практически невозможно. Поэтому в ней начали образовываться специальные поры. Для того чтобы через них не выходила влага, днем эти поры закрывались, а ночью, когда температура спадала, кактусы их открывали и дышали. У остальных растений поры, наоборот, открываются днем и закрываются ночью.

В местах, где обитают данные растения, днем температура воздуха достигает сорока градусов, а ночью резко падает до пяти. Такие условия генерируют конденсацию водных паров ночью, которая приводит к образованию росы. Именно роса и является основным источником питания кактусов. Появляясь на колючках растения, она сразу же начинает ими впитываться. Колючки предназначены не только для защиты кактуса, их основная роль — насыщение влагой. При увеличении видно, что каждая колючка кактуса представляет собой тонкую трубочку, по каналу которой и происходит впитывание росы. В кактусах, растущих в засушливых местах, колючки не особо твердые, так как их основная задача – питание, а не защита. Это логично, потому что в таких суровых условиях обитает малое количество животных и защищаться практически не от кого. Но вот в травянистой местности, где животных полно и с влагой нет таких проблем, колючки несут роль защиты и уже отличаются размерами и твердостью от собратьев, растущих в засухе.

Страна происхождения

У кактуса есть еще одна особенность: очень умная корневая система, которая способна в зависимости от условий развиваться и, наоборот, уменьшаться. Эта система при отсутствии влаги в почве может все равно извлекать из нее соли и минералы, но в мизерных количествах. Этого для пропитания недостаточно, и поэтому корни будут стараться тянуться все глубже под землю, пытаясь найти хоть мимолетную влагу. В засушливых местах у каждого кактуса большая корневая система, которая окружает растение. Малейшую влагу корни сразу же впитывают, даже ничтожную влагу в земле, образовавшуюся от капельки росы. Для того чтобы создать такую корневую систему кактусу приходится затрачивать много полезных веществ, которые синтезируются при падении солнечного света на стебель. После развития системы у кактуса все равно происходят большие затраты на поддержание ее, а ведь данные растения готовы бороться за каждую малость питательных веществ. Поэтому, например, после дождя, когда влаги в земле становиться достаточно, то лишние корни просто отмирают. На концах остаются миниатюрные конусовидные образования, из которых, в случае голодовки, корень может вырасти прямо на глазах за считаные минуты.

Почти все кактусы запасают влагу в стебле, однако встречаются виды, накапливающие жидкость прямо в корнях. Пример таких видов: южноамериканские неочилении. Размер их стебля составляет всего несколько сантиметров, но корни, накопившие влагу, весят десятки килограмм. Именно из них растение и берет влагу в засушливый период.

Некоторые кактусы для пропитания делают совсем невероятную для растений вещь: они буквально зарываются под землю, прячась от палящего солнца. Как это происходит? Строение корней этого вида кактусов имеет реповидную форму и, уменьшаясь в размерах, он втягивает растение в почву.

Кактус

Кактусы в Европе

Когда европейцы впервые вступили на новые земли, то они были восхищены этими экзотическими растениями, ведь в Европе ничего подобного не встречалось. Сам Христофор Колумб со своей экспедиции привез это растение. Они узнали, что кактусов можно делать одурманивающие напитки, а некоторые виды можно было употреблять в пищу, причем у них был отличный вкус, но из-за суеверия первооткрыватели относились скептически к кактусам. В какой же они пришли ужас, когда на корабле, попробовав некоторые виды опунций, у них моча стала красного цвета. Бедные люди думали, что у них от этого растения полопались сосуды. Но на самом деле так был открыт первый в мире краситель красного цвета, который начали добывать из кактусов. Кактусы начали завозить в Европу, и это экзотическое растение могли себе позволить только богатые люди.
В Америке и Бразилии, наоборот, кактус являлся частью культуры. Племена Ацтеков употребляли это растение в пищу, приготавливали из него целебные травы и даже их обожествляли, считая, что у кактусов есть магические свойства. Это древнее племя ставило на каждое окно и около каждой двери по кактусу, веря в то, что растение защитит их от злых духов. На кактусах с большими колючками казнили преступников и устраивали пытки. Вид кактуса махероцереус в своем стебле содержит особый вид токсинов. Индейцы надламывали стебли и бросали в воду. Через десяток минут рыба одурманивалась, и ее можно было собирать руками. Встречается еще один вид кактусов, который любили использовать древние племена – лофофор. Стебли этого растения содержат токсины, вызывающие у людей эйфорию и галлюцинации. Маленькие кактусы вида vorwerkii индейцы чистили и варили подобно картошке.

Как только кактусы были завезены в Европу, ими начали интересоваться ученые. Карл Линней в своем научном труде дает необычному колючему растению название «кактус». Это слово переводится с Греческого как «щетина». В Греции этим словом обозначали все растения с колючками типа чертополоха. В те времена началась целая мода на эти растения. Их коллекционировали богачи и платили огромные деньги за то, чтобы найти новые экземпляры. В 1830 году барон Каринский продал во Франции новый вид кактуса за 1000 франков. Кусок золота такого же размера, как растение стоил дешевле. И только в начале двадцатого века кактусы могли себе позволить обыкновенные садовники, а страсть богачей на эти растения утихла.

Такой резкий рост количества этих растений был связан с тем, что сначала их активно распространяли люди, а потом за свое дело взялась природа. Птицы, звери и ветер начали разносить семена по Европе. В Южной Европе кактусы распространились настолько широко, что начали мешать сельскому хозяйству. Они занимали свободное пространство для роста культур и пастбища. Фермеры постоянно боролись с этими неприхотливыми растениями, но ирония заключалась в том, что в то же время в Мексике фермеры специально кормили своих коров кактусами, что давало животным больше молока. Однако, в то же время в Австралии прижился вид кактуса с толстыми колючками, опунция, который стал настоящим врагом для тех, кто разводил скот. Дело в том, что животные съедали это растение и погибали, из-за того, что не переваренные иголки резали желудок и кишечник. Началась целая борьба с таким «кактусовым нашествием». Сельское хозяйство страны было под большой угрозой, поэтому в страну была завезена аргентинская моль, питающаяся данным растением. Через пару лет насекомое расправилось с этим видом кактусов и ему даже поставили памятник.

Происхождение кактусов

Кактусы в России

В Россию первые кактусы попали в 1714 году в Петербург. В этом городе был построен специальный огород, на котором выращивались чужеземные экзотические растения, среди которых были и кактусы. Через 35 лет их насчитывалось уже 40 штук, а в 1755 году Медицинская канцелярия приказала продавать излишние растения. Как и в Европе, на кактусы цена была очень высокой (4 рубля). Зарплата обыкновенного рабочего в то время составляла 2 рубля. В 1857 году в этом огороде уже насчитывалось 270 видов кактусов, а в наши дни в нем насчитывает 1200 видов кактусов. Именно в России насчитывается самая большая коллекция кактусов из всей Европы.

Сегодня кактусы выращиваются в домашних условиях, но на улице они почти не растут. Единственным местом во всем СССР, где под открытым небом могло произрастать данное растение, являлся Крым.
В наши дни кактусом уже никого не удивишь, однако они пользуются огромной популярностью у растениеводов. Многих разбирающихся ботаников восхищает и вдохновляет стремление этого растения к жизни. Коллекционеры восхищаются множеством видов кактусов, которых в наши дни насчитывается около двух тысяч. И конечно же, любители спиртного тоже дают дань уважения данному растению, потому что именно благодаря ему появился такой напиток, как текила.

Кактус на подоконнике

Многие люди верят в то, что данное растение способно впитывать в себя электромагнитные излучения, защищая от них тем самым человека, но это не совсем правда. Дело в том, что электроны, излучаемые монитором, разлетаются в разные стороны, а кактус не является магнитом, способным всех их притягивать. Сам по себе он питается излучениями, но только теми, которые направлены в его сторону. Защититься от излучения монитора можно только обставив его со всех сторон кактусами. Но то, что кактусы обожают излучения это правда. В сухих местах от солнца было излучений в избытке, которыми растения и питались. В нашей стране излучений гораздо меньше, и, попадая к нам, кактусы чувствуют этот недостаток, однако, находясь вблизи монитора, эти растения попадают в идеальную для себя среду и начинают расти гораздо быстрее.


Инстаграм