Откуда к нам пришел кактус

Зная о невероятных способностях этих растительных «ежиков» выживать в любых условиях, ими сложно не восхититься. Это удивительное растение годами легко обходится без влаги, может целиком прятаться под землю в поисках воды, умеет отращивать корни буквально за несколько минут. Именно благодаря данным качествам многочисленные виды экзотического растения благополучно распространились по всему миру. Например, опунция, которая произрастает в Индии, во многих европейских странах, на острове Бали и даже в Австралии. Между тем, историческая родина кактуса находится совершенно в другом месте.

История появления кактуса

Кактусы – это многолетние растения, принадлежащие к семейству Гвоздичноцветных. История возникновения колючего растения до сих пор окутана тайной. Примечательно, что их ископаемые остатки пока не обнаружены, поэтому об истинном происхождении кактуса можно только догадываться.

Ученые предполагают, что они появились более 30 миллионов лет назад. Вероятнее всего, родиной семейства являются засушливые районы Южной Америки или Вест-Индии. На барельефах древних ацтеков и наскальных рисунках были найдены изображения растений, похожих на современные разновидности.

По всей видимости, их предками были влаголюбивые растения с хорошо развитыми листьями, например лианы. На протяжении тысячелетий кактусы приспосабливались к особенностям климатических условий, развивались и формировали внешние признаки.
Растения, не сумевшие адаптироваться к ухудшающимся природным условиям, вымерли, а другие виды выжили за счет редукции листьев. Постепенно появлялись их новые формы, во многих случаях ставшие суккулентными.

Откуда к нам пришел кактус

Происхождение термина

Название берет свое начало от греческого «кактос», которое употреблялось для обозначения различных неизвестных растений. 
В XVI веке была опубликована работа Я. Табернемонтана, в которой ученый впервые привел характеристику кактусов.
Сам же термин «кактус» был введен в XVIII веке ученым Карлом Линнеем. Под этим определением, в свою очередь, подразумевались все растения с колючками.

Распространение колючего растения

Невероятным разнообразием причудливых форм кактусов может похвастаться Мексика. В стране возможно обнаружить все без исключения формы кактусовых. Среди них встречаются как гиганты, так и карлики. В США кактусовых особенно много в штате Техас, Аризона и Нью-Мексико. Огромное число красивых и необычных разновидностей растет в Южной Америке, в частности в горах Анд.
Некоторые виды семейства прижились в Китае, Индии и Средиземноморье. Кактус Rhipsalis в диком виде произрастает на западе Африки, Мадагаскаре и в Шри-Ланке.

Для жителей Европы кактус был удивительным и редким растением, а для коренных жителей Америки он был важным элементом ацтекской культуры. Ацтеки обожествляли, наделяли кактус магическими свойствами, лечили им, употребляли в пищу и украшали свои жилища.
Последним прибежищем для растения стала Европа. В начале XIX в. существовало достаточно много частных коллекций кактусов, которые пользовались необычайной популярностью у европейцев.

На территории России они появились в городе Петербурге благодаря торговле – колючие растения привозили из Мадагаскара и Шри-Ланки с целью продажи. В 1714 г. был создан Аптекарский огород, где произрастали как лекарственные, так и уникальные растения отечественного и иноземного происхождения. В оранжереях огорода выращивалось множество привезенных из-за границы экзотических растений, среди них были и кактусы — опунции и цереусы.

Кактусы в наши дни

В последние годы благодаря усилиям селекционеров, в особенности голландских специалистов, были созданы десятки новых, невероятных видов кактусов, включая и такие, что остались без колючек.
Наиболее распространенным видом являются опунциевые. Эти представители семейства отлично адаптируются к различным условиям любой среды обитания. Например, в Крыму такие кактусы весьма распространены, причем произрастают в диком виде.
Несмотря на то, что родиной кактусов являются жаркие местности Центральной и Южной Америки, они хорошо себя чувствуют в декоративных горшках, находясь в наших квартирах.

Откуда кактусы

Виды кактусов

Учеными данные растения классифицируются на 4 крупные группы:

  1. Опунциевые. Для них характерно наличие упрощенных, редуцированных листочков, а также тонких и ломких колючек, которые покрыты мельчайшими зазубринами.
  2. Маухиенивые. Растут только в Патагонии, имеют малый размер, а их листья вырастают в длину не более, чем на 10 миллиметров.
  3. Перескиевые. Имеют полноценные листья. Специалисты называют такие виды связующим звеном между кактусами и лиственными растениями.
  4. Кактусовые. Самый распространенный вид кактуса в мире. Такие растения прекрасно растут в горшках на подоконниках. Как правило, они имеют форму шара или цилиндра, густо покрыты колючками различной длины, а цветут эффектными цветами.

Страна кактусов

Интересные факты

  • Средневековый мореплаватель Христофор Колумб в своих записках говорит о том, что встреченные им коренные жители Америки ели дыню. На самом же деле индейцы трапезничали кактусом.
  • Кактусы служат сырьем для производства спиртных напитков, косметических средств, продуктов питания, в том числе кондитерских изделий, медикаментов, мыла и многого другого.
  • Самые крошечные кактусы в мире имеют название блоссфельдии, максимальная высота которых составляет всего 1-3 сантиметра.
  • Самые большие в мире кактусы – калифорнийские цереусы, возраст которых может достигать 150 лет, а высота – 20 метров. 
  • Ученые доказали, что колючки растения имеют свойство ионизировать воздух.
  • В древности иголки растения успешно применяли в медицинских целях, например, зашивали ими глубокие раны.
  • Отдельные виды растения питаются насекомыми. Благодаря своему специфическому аромату они приманивают мелких насекомых, а затем съедают их. 
  • Коровы, питающиеся колючим растением, производят больше молока.


Инстаграм